Het andere Londen

Bij Epo is er een boekje verschenen van de hand van radio 1-presentatrice Krista Bracke: 'Het andere Londen'. Het is de neerslag van een reeks radio-interviews van mensen met een band met Londen die hun geheime tip voor een originele uitstap in deze stad vrijgeven. Toen ik over het radioprogramma hoorde, wou ik er dolgraag een bijdrage aan leveren. Mijn jaren in Londen blijven waarschijnlijk voor altijd in mijn geheugen gegrift vanwege die mengeling van fantastische en verschrikkelijke indrukken. 'Let me take you by your hand and lead you through the streets of London ...', een liedje uit de jaren zestig dat nog vaak in mijn hoofd klinkt. Maar ook het fantastische jaren vijftigliedje van een Caraïbische stealband: 'London (kling klang klong) is the place to be (kling klong)'. Mijn geheime tip betrof de buurt rond Brick Lane, ook bekend als 'Bangla town', vanwege de vele Bengaalse restaurants en winkeltjes, en ook de markt van Spitalfields, die toen ik er woonde nog erg alternatief was, maar nu echt helemaal trendy is. De rest moet je maar lezen in het boek. Ik lees het ook ... met veel plezier. Voor de herkenning, en voor de nieuwe dingen die ik eruit leer.

Hier nog een gedicht uit mijn bundel 'Apenjaren', geïnspireerd door de markten van Londen:

Na de markt is er een markt

van plastic, kleerhangers en lege dozen.

Duiven, oude vrouwen en stadswild

pikken er als strootjes

het materiaal op voor hun

nesten die ze bouwen

in de stad achter de stad.